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Argentina dictatorship: UN experts back creation of commission on role business people played

GENEVA (10 November 2015) – A group of UN experts today expressed their support for a draft law under discussion by the Argentine Senate which aims to establish a Truth Commission on Economic Complicity. This Commission will assess the role and responsibility of business people for violations during the 1976-1983 dictatorship.

“The creation of such a Commission represents a great opportunity to establish the truth and promote accountability for past violations committed with the complicity or active participation of the business sector,” said the experts.

“Economic factors often play a key role in situations where massive and systemic human rights violations are committed, both as incentives and as enabling conditions. However the role of economic players who contributed, benefitted or directly took part in systematic international crimes is often overlooked. This Commission offers a new approach to transitional justice processes,” they said.

“Clarifying the role played by economic actors would also contribute to realizing truth, justice, reparation, and non-recurrence,” they noted.

“The economic dimension is also crucial to understand why State authorities engage in gross violations and how they consolidate their power,” the experts said, referring to the 1978 report* by former UN human rights expert Antonio Cassese on the role played by lenders during the Pinochet dictatorship.

“The need to respect human rights and the rule of law applies to both public and private actors. It is time to ensure accountability for corporations and transnational companies directly or indirectly responsible for violations of human rights. The Nuremberg trials set up an important precedent by putting an end of impunity for white-collar crimes,” the experts said.

Noting the novelty of the effort, the UN experts stressed the importance of making sure that this commission observes the highest standards, in order to avoid any risk of politicization. “Procedural and substantive human rights standards should be respected in the course of the work of this Truth Commission on Economic Complicity. Impartiality, due process, transparency should guide the commission’s work. In this regard, it is crucial to ensure that different stakeholders, including victims, civil society and academics are able to participate in the process.”  

While the commission will have broad powers to collect information and evidence, and to make recommendations, it will not be entitled to make judgments on individual criminal responsibility.

“Competent judicial authorities must retain a leading role in the investigation and prosecution of those responsible for serious human rights violations, including economic actors,” the human rights experts said.

ENDS

The experts: Mr. Pablo de Greiff, Special Rapporteur on the promotion of truth, justice, reparation and guarantees of non-recurrence; Mr. Juan Pablo Bohoslavsky, Independent Expert on the effects of foreign debt and human rights; Mr. Juan E. Méndez, Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment; Ms. Virginia Dandan, Independent Expert on human rights and international solidarity; Mr. Alfred de Zayas, Independent Expert on the promotion of a democratic and equitable international order.

The UN human rights experts are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council’s independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures’ experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity.

For further information and media enquiries, please contact Victoria Kuhn (+41 917 9278 / vkhun@ohchr.org) or write to srtruth@ohchr.org

*Study on the impact of foreign Economic Aid and Assistance on Respect for Human Rights in Chile, E/CN.4/Sub.2/412 (Vol. I)

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Expertos de la ONU apoyan la creación de una Comisión de la Verdad sobre las Complicidades Económicas en Argentina  

GINEBRA (10 de noviembre de 2015) –Un grupo de expertos en derechos humanos de las Naciones Unidas expresaron hoy su apoyo sobre un proyecto de ley que establece una Comisión de la Verdad sobre la Complicidad económica, que se está discutiendo ahora en el Senado de Argentina. Esta comisión evaluará el papel y la responsabilidad de los agentes económicos durante la dictadura de 1976 – 1983.    

“La creación de esta comisión representa una oportunidad para expandir más el derecho a la verdad en relación con violaciones cometidas con la complicidad o participación activa del sector empresarial “dijeron los expertos.

“A pesar de la relevancia de los factores económicos ya sea como incentivos o como condiciones propicias para violaciones masivas y sistemáticas de los derechos humanos, el papel de los actores económicos que contribuyeron, se beneficiaron o participaron directamente en crímenes internacionales sistemáticos es generalmente ignorado. Esta comisión ofrece una nueva perspectiva en los procesos de justicia transicional,” dijeron.  

“Dar claridad sobre el papel de estos actores sería una importante contribución a la verdad, justicia, reparación y a la garantía de no repetición”, notaron.

“La dimensión económica es crucial para entender por qué regímenes que han cometido violaciones graves de los derechos humanos surgen y cómo consolidan su poder,” los expertos dijeron recordando el informe de 1978* del anterior experto de la ONU Antonio Cassese sobre el papel desempeñado por los prestamistas durante la dictadura de Pinochet.

“La necesidad de respetar los derechos humanos y el Estado de derecho se aplica tanto al sector público como al privado. Es hora de asegurar la responsabilidad de las corporaciones y las empresas transnacionales que son directamente o indirectamente responsables por las violaciones de los derechos humanos. Los juicios de Núremberg ya establecieron un precedente relevante poniendo fin a la impunidad para los delitos de cuello banco,” dijeron.  

Señalando la novedad del esfuerzo, los expertos de la ONU destacaron la importancia de asegurar que esta Comisión observe los más altos estándares, para evitar cualquier riesgo de politización. “Las normas substantivas y procedimentales de los derechos humanos deben ser totalmente respetadas en el curso de los trabajos de esta Comisión de la Verdad sobre la Complicidad Económica.  La imparcialidad, el debido proceso, la transparencia y la participación deben guiar el trabajo de la comisión. En este sentido, resulta crucial garantizar que diferentes actores, incluidas las víctimas, la sociedad civil y los académicos, sean capaces de participar activamente en el proceso”.

Mientras que la comisión tendrá amplios poderes para recabar información y pruebas, y  formular recomendaciones relacionadas con su mandato, no estará encomendada a efectuar juicios sobre la responsabilidad criminal de los individuos.

“Las autoridades judiciales competentes deben continuar desempeñando un papel de liderazgo en la investigación y persecución de los responsables por violaciones de derechos humanos, incluyendo el sector empresarial”, añadieron los expertos de derechos humanos.

FIN

Los expertos: Sr. Pablo de Greiff, Relator especial sobre la promoción de la verdad, la justicia, la reparación y las garantías de no repetición;   Sr. Juan Pablo Bohoslavsky, Experto independiente sobre las consecuencias de la deuda externa y las obligaciones financieras conexas de los Estados para el pleno goce de todos los derechos humanos, sobre todo los derechos económicos, sociales y culturales;  Sr. Juan E.  Méndez, Relator especial sobre la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles; Sra. Virginia Dandan, Experta independiente sobre los derechos humanos y la solidaridad internacional; Sr. Alfred de Zayas, Experto independiente sobre la promoción de un orden internacional democrático y equitativo.

Los expertos forman parte de los ‘Procedimientos Especiales’, el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual. Para mayor información, visite: http://www.ohchr.org/SP/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx

Para más información y solicitudes de prensa, favor ponerse en contacto con  la Sra. Victoria Kuhn (+41 22 917 9778 / vkuhn@ohchr.org) o escribir a
srtruth@ohchr.org
       
*Estudio del impacto de la ayuda y asistencia económica extranjera en el respeto de los derechos humanos en Chile, E/CN.4/Sub.2/412 (Vol. I)

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